¿Sabría usted qué hacer si un vecino o familiar tuviera síntomas de alguna enfermedad mental?

Seguro que lo sabría si hubiera asistido a un curso de primeros auxilios para la salud mental.

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Image caption La formación en salud mental tiene cada vez más importancia en muchos países.

Tony Jorm y Betty Kitchener estaban dando un paseo en su ciudad natal en Australia cuando se les ocurrió la idea.

Jorm, investigador de la Universidad de Melbourne, estaba discutiendo una reciente conferencia sobre salud mental con su esposa, una enfermera registrada.

Recordó que alguien había comentado: “Lo que necesitamos son primeros auxilios para la depresión”.

La pareja tomó el comentario literal y se inspiró para desarrollar un curso de formación en primeros auxilios para la salud mental.

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Enseñanzas de los Primeros Auxilios para la Salud Mental

  • Reconocer los factores de riesgos potenciales y señales de advertencias para una variedad de problemas de salud mental, incluyendo: depresión, ansiedad/trauma, psicosis y trastornos psicóticos, y de uso de sustancias y autoagresión
  • El objetivo es mantener estable a la persona hasta que llegue ayuda profesional adecuada
  • Usar un plan de acción de 5 pasos, que incluye la evaluación de riesgos, escuchar y apoyar a la persona en crisis, identificar al profesional adecuado y otros apoyos
  • Aprender sobre los factores de riesgo y señales de advertencia para la salud mental o problemas de consumo de sustancias
  • Conocer sobre el impacto de la enfermedad en los individuos y familias, el tratamiento, recursos de apoyo y estrategias de autoayuda
  • Aplicar los conocimientos de los recursos disponibles del profesional adecuado, apoyo social y autoayuda para una persona con retos en salud mental para tratarlo y gestionar y lograr su recuperación

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“A nosotros se nos ocurren las mejores ideas mientras paseamos al perro”, dice Betty.

La formación en primeros auxilios para salud mental, que enseña a los participantes a reconocer los signos y síntomas de problemas de salud mental y a responder apropiadamente, está en auge.

Desde su fundación en Australia hace más de una década, la capacitación de primeros auxilios para la salud mental se ha extendido en países de todo el mundo como Nueva Zelanda, Estados Unidos, Canadá, Hong Kong, Singapur, Dinamarca, Suecia, Finlandia y Reino Unido.

“El objetivo reducir la estigmatización de las enfermedades mentales y que las personas que están aprendiendo primeros auxilios puedan ver la enfermedad mental como como cualquier otra enfermedad”, explica Betty.

Muy práctico

En Inglaterra ya se está empezando a dar a la formación en salud mental la misma importancia que a la formación en primeros auxilios física.

Glenn Scott, era un socorrista cualificado cuando su compañía le ofreció el curso.

No paso mucho tiempo hasta que pudo poner en práctica sus recién adquiridos conocimientos.

Se encontraba en el estadio de rugby de Twickenham, cuando vio a una mujer que estaba sufriendo un ataque de pánico.

Otro socorrista que estaba a su lado no supo qué hacer.

“Calmé a la mujer con los conocimientos adquiridos durante mi formación en primeros auxilios para salud mental”, dice.

“Me impresionó ver que fui capaz de poner mi aprendizaje en práctica y ver que funciona”.

Scott admite que la formación ha mejorado su comprensión de los problemas de salud mental y le ha enseñado a hacer frente a situaciones de estrés en el trabajo.

“Realmente me enseñó a hablar con las personas que son vulnerables”, dice.

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Image caption El objetivo es lograr que la persona que está atravesando un problema de salud mental pueda tener acceso a atención profesional.

Chris Morgan de Kent imparte cursos de primeros auxilios para la salud mental.

Morgan experimentó mantuvo su propia lucha con problemas mentales durante mientras dirigía una empresa familiar.

“Tuve que cerrar la empresa y despedir a todos los empleados, incluido a mí”, dice. “Y durante ese proceso me deprimí”.

“Tuve pensamientos suicidas durante meses. Un día decidí dejar mi casa y quitarme la vida”.

Pero no pudo hacerlo y pidió ayuda a su esposa y a su médico de cabecera.

Tras recibir tratamiento psiquiátrico se recuperó por completo.

La experiencia también dio lugar a una nueva carrera.

Primero en el departamento de prevención del suicidio del sistema de salud británico y luego como instructor de primeros auxilios de salud mental.

Chris dice que las personas terminan el curso con una perspectiva diferente sobre temas de salud mental y una mayor disposición a escuchar a los demás y ofrecer ayuda.

“Creo que una cosa particularmente gratificante es ver a la gente darse cuenta de que todo el mundo tiene salud mental de la misma manera que todo el mundo tiene salud física y debemos cuidar de nuestra propia salud mental”, dice.

“Y si no lo hacemos estamos en riesgo de desarrollar algún tipo de enfermedad mental”.

http://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/01/150112_salud_primeros_auxilios_mentales_il

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